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1997: Pedro Miguel Echenique, físico

Premio Príncipe de Viana 1997

Pedro Miguel Echenique, físico

Pedro Miguel Echenique Landiríbar  (Isaba, Navarra, 1950) es un científico especializado en Física del estado sólido, en la actualidad catedrático de Física de la Materia Condensada en la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) y presidente del centro de investigación Donostia International Physics Center (DIPC).

Se licenció en Ciencias Físicas por la Universidad de Navarra en 1972 con premio extraordinario de licenciatura y premio fin de carrera en 1973. En 1976 obtuvo el grado de Philosophical Doctor (PhD) en Física por la Universidad de Cambridge y en 1977 se doctoró en Física por la Universidad Autónoma de Barcelona, donde obtuvo el premio extraordinario de Doctorado en 1978. Desde 1976 es consultor del Laboratorio Nacional de Oak Ridge (Tennessee, EEUU). Realizó el postdoctorado primero como investigador visitante en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge y posteriormente como Fellow Nordita del Instituto Bohr en Copenhague, realizando diversas estancias en Lund y Goteborg (Suecia), entre 1976 y 1977. En 1979 ganó la plaza de catedrático de Física del estado sólido en la Universidad de Barcelona.

Entre 1980 y 1983, formó parte del primer Gobierno Vasco como consejero de Educación y  Cultura y portavoz del Gobierno. En este desempeño, impulsó la Ley de normalización del euskera y puso en marcha el sistema educativo de la Comunidad Autónoma Vasca, así como la creación de centros tecnológicos y la internacionalización de las becas de estudios.    

Después de esta etapa política, volvió a la Universidad, primero en Cambridge, como profesor visitante en el laboratorio de Cavendish y finalmente a la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), como catedrático de Física de la Materia Condensada. En la actualidad es además presidente de dos organismos y centros de investigación ligados a la UPV: Donostia International Physics Center (DIPC, creado en 1999) y el Centro de Investigación Cooperativa en Nanociencia, (CICnanoGUNE, 2006). Entre 2007 y 2012, fue el primer presidente de Jakiunde, la Academia de las Ciencias, Artes y Letras del País Vasco, de la que ahora es presidente de honor, así como vicepresidente de la Fundación Euskampus (Campus de Excelencia Internacional de la Universidad del País Vasco).  Fue promotor del Centro de Física de Materiales (CFM), una entidad participada por el Consejero Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad del País Vasco, del que fue el primer director, y ha sido miembro del consejo rector del CSIC (2001-2007) y vicepresidente de la Agencia Vasca de la Innovación-Innobasque (2008-2012).

Como investigador y promotor de la investigación científica, ha recibido numerosos galardones y reconocimientos, entre otros: Overseas Fellow del Churchill College, Cambridge, Inglaterra (1985); Medalla del Gobierno Vasco (1990); Premio Tecnología y Ciencias Xabier María de Munibe (1996); Premio Dupont de Ciencia (1996);  Premio Euskadi de Investigación (1996); Premio Príncipe de Viana de la Cultura (1997); Medalla de oro de la Universidad del País Vasco. (1998); Hijo Predilecto de la Villa de Isaba. (1998); Gran Cruz de Alfonso X el Sabio (1998); Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científico Técnica (1998); Premio Max Planck de Física (1998); Medalla de Oro de la Ciudad de San Sebastián-Donostia (2000); Premio Iberdrola de Ciencia y Tecnología (2002); Medalla de oro de la Real Sociedad Española de Física (2002); Premio Manuel de Irujo de la Fundación Irujo Etxea (2003); Premio Nacional de Investigación Blas Cabrera (2005); Medalla de oro de Gipuzkoa (2006); Foreign Member of the Académie Royale des Sciences, des Lettres et des Beaux-Arts de Belgique (2009); Premio Manel Xifra i Boada de Comunicación Científico-Técnica (2010); Premio Sabino Arana (2011); Premio Liberpress Camins (2012) y Premio HETEL de compromiso con la Formación Profesional (2012).

1997: Pedro Miguel Echenique, físico